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Versiones del Leopard 2 fuera de Alemania

El Leopard 2 result´┐Ż ser una alternativa muy buena tanto para Alemania como para otros pa´┐Żses de la regi´┐Żn. Al primero, le permiti´┐Ż ganar mucho dinero al exportar un excelente sistema de armas; al resto de Europa, le dio la posibilidad de comprar un buen carro de combate por mucho menos dinero de lo que costar´┐Ża desarrollarlo aut´┐Żctonamente. Como resultado, el Leopard 2 puede verse, de hecho, como el "Eurocarro de Combate ", aunque no haya sido pensado para cubrir ese papel. Muchas naciones dentro de la Uni´┐Żn Europea lo utilizan, lo cual les da una posibilidad m´┐Żs para integrar esfuerzos en la defensa.

Leopard 2A4 (Pz 87)
Leopard 2A4 (Pz 87)


Bandera de Suiza Panzer 87 (Suiza): aunque es un pa´┐Żs neutral por tradici´┐Żn, no es nada secreto que Suiza tiene fuerzas armadas equipadas con lo mejor del planeta. Siguiendo con esa tendencia, Suiza decidi´┐Ż comprar el Leopard 2 y renombrarlo Panzer 87 (Pz87). Originalmente, Suiza hab´┐Ża comenzado a dise´┐Żar un carro de combate propio, pero los costes fueron muy altos y el programa fue cancelado. Se decidi´┐Ż entonces probar conjuntamente al M1 Abrams y al Leopard 2, y como pas´┐Ż en todas las dem´┐Żs pruebas en Europa, el dise´┐Żo alem´┐Żn fue el ganador. El ´┐Żltimo de los 380 veh´┐Żculos adquiridos fue entregado en 1993. De los 380 Leopard 2 fabricados 35 lo fueron por Krauss-Maffei en Alemania (Chasis Nr. 13001 a 13035) y 345 bajo licencia, en Suiza en los Talleres Federales Thun, actuando como contratista principal Oerlikon-Contraves.

Algunos detalles menores lo diferencian de la versi´┐Żn alemana. Tal vez el m´┐Żs llamativo sean los silenciadores dobles en la parte trasera, en forma de barril. Suiza fue el primer pa´┐Żs en adoptarlos, al parecer porque, debido a su escasa superficie, los cuarteles del Ej´┐Żrcito est´┐Żn muy cerca de las poblaciones. Fueron los mismos ciudadanos los que pidieron los silenciadores, para que as´┐Ż el paso de los carros de combate no molestara tanto durante las maniobras.

Adem´┐Żs, el Pz87 tiene una torre ligeramente modificada en la parte trasera, en donde hay un declive a la izquierda. Tiene tambi´┐Żn una caja de almacenamiento extra para las redes de camuflaje en la parte derecha trasera de la torre. Adem´┐Żs hay diferencias en materia de comunicaciones, con sistemas algo diferentes a los alemanes. Las ametralladoras de serie fueron reemplazadas por las versiones suizas calibre 7,5 mm. (Este calibre es solamente usado en Suiza).

Las radios son de dise´┐Żo estadounidense, producidas en Suiza bajo licencia. A los lados de la torre, curiosamente, hay dos cajas tubulares para guardar los ca´┐Żones de las ametralladoras cuando se han calentado mucho. Las zapatas especiales para nieve se guardan directamente sobre el carro de combate, en la parte externa, haciendo un total de 28. Al parecer, todos los Pz87 usan el mismo esquema de camuflaje que sus hermanos alemanes.

Como Suiza fue uno de los participantes en las conversaciones trilaterales del KWS, la flota completa de Pz87 deber´┐Ża ser actualizada hasta el nivel Leopard 2A5 durante los primeros a´┐Żos del siglo XXI, con posterioridad se anunciaron recortes que afectaran a solo 134 carros de combate que ser´┐Żn actualizados. Dicha modernizaci´┐Żn es denominada werterhaltung (Pz87WE). En esta modernizaci´┐Żn se incluye tambi´┐Żn un sistema de mando y control denominado VIINACCS (Vehicle Integrated Identification Navigation Command Control System).

En un primer momento se rumore´┐Ż mucho sobre la venta de 93 Leopard 2 (Pz87) a Chile, pero aparentemente el alto precio que pretend´┐Żan los suizos por sus carros de combate frustr´┐Ż la operaci´┐Żn. Finalmente la compra realizada por chile se dio por otros cauces.

Leopard 2A4NL (Holanda)
Leopard 2A4NL (Holanda)


Bandera de Holanda Leopard 2NL (Holanda): esta versi´┐Żn no tiene muchas diferencias notables con la alemana. Los ´┐Żnicos cambios que se dieron fueron porque las autoridades holandesas decidieron fabricar en su pa´┐Żs muchos de los componentes del carro de combate alem´┐Żn, como las ametralladoras FN MAG, el sistema lanzafum´┐Żgenos con seis tubos en cada lado, las radios y sus antenas, y el periscopio de visi´┐Żn nocturna pasiva del conductor.

Holanda sigui´┐Ż con mucho entusiasmo el desarrollo del Leopard 2, porque quer´┐Ża reemplazar r´┐Żpidamente su parque de carros de combate. Decidi´┐Ż comprar el dise´┐Żo alem´┐Żn en lugar del M1 Abrams estadounidense consider´┐Żndolo mejor, y pidi´┐Ż en 1979 un total de 445 Leopard 2, comenzando la fabricaci´┐Żn en 1982. Fueron fabricados en su totalidad en Alemania 278 por Krauss-Maffei (Chasis Nr. 12001 a 12278) y 167 por Mak (Chasis Nr. 22001 a 22167). Hasta un 60% de las piezas del Leopard 2NL est´┐Żn fabricadas en Holanda por empresas de ese pa´┐Żs.

Leopard 2A5NL (Holanda)
Leopard 2A5NL (Holanda)


En enero de 1993, muy probablemente por el dram´┐Żtico final de la Guerra Fr´┐Ża, Holanda debido a esto comenz´┐Ż a deshacerse de mucho material, vendiendo 114 de sus Leopard 2NL a Austria y 52 Leopard 2NL a Noruega. Se decidi´┐Ż que los restantes fueran actualizados al nivel del Leopard 2A5, y el primero de estos entr´┐Ż en servicio en mayo de 1997. Al igual que los modelos suizos, usan el mismo esquema de camuflaje de los Leopard 2A5 alemanes. El Ejercito Holand´┐Żs ha contratado la modernizaci´┐Żn de 180 Leopard 2A5 a la variante Leopard 2A6 la cual lleva el ca´┐Ż´┐Żn L/55 de 120 mm en Febrero del 2003. En fechas recientes se ha anunciado la venta a Canad´┐Ż de 100 Leopard 2 (20 Leopard 2A6 y 80 Leopard 2A4), m´┐Żs 37 Leopard 2A6 a Portugal.

Esto hace que actualmente queden en estado operativo unos 110 Leopard 2A6 en Holanda. Sin embargo todo apunta a que la reducci´┐Żn de material continuar´┐Ż; se estima que en el futuro cercano los Pa´┐Żses Bajos contar´┐Żn solamente con 82 Leopard 2A6 operativos, quedando en reserva o listos para la venta 41 Leopard 2A6

Finalmente, los 19 Leopard 2A4 restantes ser´┐Żn utilizados para diversos fines. Hace tiempo uno de ellos, al que se le quit´┐Ż la torre, fue convertido en un demostrador para mostrar las capacidades motrices del Leopard 2, al instal´┐Żrsele una serie de asientos para acomodar a varios pasajeros. Otras 10 unidades ser´┐Żn convertidas en Pionierpanzer 3; las 8 restantes posiblemente sean convertidas en lanzapuentes, aunque este dato no est´┐Ż aun confirmado.

Leopard 2A6NL (Holanda)
Leopard 2A6NL (Holanda)


Bandera de Espa˝a Leopard 2 (Espa´┐Ża): este enorme avance para el Ej´┐Żrcito de Tierra Espa´┐Żol se dio, de manera similar a como pas´┐Ż con Suecia, como una iniciativa para mejorar el equipamiento y al mismo tiempo beneficiar a las empresas nacionales, que muchas veces se ven seriamente afectadas por la compra de material extranjero fabricado totalmente en el exterior.

Leopard 2A4 (Espa˝a)
Leopard 2A4 (Espa´┐Ża)


A partir de 1995, 108 Leopard 2A4 que salieron directamente de inventarios del Ej´┐Żrcito Alem´┐Żn fueron cedidos al Ej´┐Żrcito de Tierra Espa´┐Żol que llegaron a Espa´┐Ża entre noviembre de 1995 y junio de 1996 por v´┐Ża mar´┐Żtima. En Noviembre del 2004 se realizo una cumbre entre Espa´┐Ża y Alemania para realizar una ampliaci´┐Żn de la cesi´┐Żn hasta el 2016 cuando pasar´┐Żan a ser propiedad del Ej´┐Żrcito de Tierra Espa´┐Żol. Pero en fecha 24 de enero de 2006 se hizo p´┐Żblico que los Leopard 2A4 han sido adquiridos por un importe de 15.124.014 euros siendo ya propiedad del Ej´┐Żrcito de Tierra Espa´┐Żol.

En v´┐Żsperas de la Navidad de 1998, el Gobierno espa´┐Żol acord´┐Ż la contrataci´┐Żn de 219 Leopard 2E carros de combate (CC), 16 Leopard 2ER (B´┐Żffel) carros de recuperaci´┐Żn (CREC) y 4 Leopard 2E carros escuela (CESC) para el adiestramiento, y eligi´┐Ż a Santa B´┐Żrbara Sistemas como contratista principal. El programa, con un presupuesto de 1.939,4 millones de euros, incluye tambi´┐Żn apoyo log´┐Żstico integrado, cursos de formaci´┐Żn para instructores de tripulaciones y t´┐Żcnicos de mantenimiento, y simuladores de conducci´┐Żn, torre, mantenimiento, punter´┐Ża, y tiro. De estos 239 veh´┐Żculos contratados, treinta veh´┐Żculos (22 Leopard 2E, 4 Leopard 2ER y 4 Leopard 2E escuela) ser´┐Żn fabricados por la empresa Krauss-Maffei Wegmann en Alemania.

Como aclaraci´┐Żn el programa Leopardo comprend´┐Ża un total de 320 Leopard 2E (CC), 23 Leopard 2ER (CREC) y 4 Leopard 2E (CESC), tanto para las unidades de Infanter´┐Ża Mecanizada como para las unidades de Caballer´┐Ża deb´┐Ża de haber sido realizada su fabricaci´┐Żn en dos lotes el primero fue el contratado, pero el segundo lote (de 101 (CC) Leopard 2E y 7 (CREC) Leopard 2ER) con la llegada del veh´┐Żculo de reconocimiento y combate Centauro fue anulado. Respecto a los 108 Leopard 2A4 existen planes para una posible reconversi´┐Żn de 42 veh´┐Żculos a versiones especiales (17 lanzapuentes y 25 para Ingenieros) pero por ahora no hay nada confirmado.

Leopard 2E (Espa˝a)
Leopard 2E (Espa´┐Ża)


Bandera de Suecia Stridsvagn (Strv) 121 (Suecia): entre 1994 y 1995, se vendieron a Suecia 160 Leopard 2A4 (de los cinco lotes de producci´┐Żn iniciales); estos veh´┐Żculos salieron directamente de los inventarios del Ej´┐Żrcito Alem´┐Żn. Se los design´┐Ż oficialmente como Stridsvagn 121, y el primero de ellos lleg´┐Ż a suelo sueco en febrero de 1994. Como son versiones alemanas, no tienen diferencias especiales con ninguno de los Leopard 2 hechos en Alemania, y son utilizados por las brigadas mecanizadas de Suecia.

Strv 121 (Leopard 2A4) Suecia. Pinche para ver otra foto del carro.
Strv 121 (Leopard 2A4) Suecia


Bandera de Suecia Stridsvagn (Strv) 122 (Suecia): luego de un programa de comparaci´┐Żn, el gobierno sueco decidi´┐Ż adquirir el Leopard 2 en lugar del M1 Abrams. Los carros de combate suecos estaban bastante obsoletos, y necesitaban un r´┐Żpido reemplazo. Al parecer la compra de los Stridsvagn 121 fue decidida durante las pruebas entre el modelo alem´┐Żn y el estadounidense, lo cual habla a las claras de la urgencia que se ten´┐Ża por obtener al menos a un buen precio modelos usados de carros de combate en lugar de modelos nuevos.

En definitiva, lo cierto es que en junio de 1994, el Leopard 2 era el ganador del programa para proveer al Ej´┐Żrcito Sueco de un carro de combate para comenzar el siglo XXI. Algunos requisitos impuestos por las autoridades, como los que ten´┐Żan que ver con las comunicaciones, no pudieron ser alcanzadas, de manera que el Leopard 2 de Suecia tiene diferencias de equipamiento con los modelos alemanes, aunque pueda no ser evidentes a primera vista.

De hecho, se dice que es la versi´┐Żn no experimental m´┐Żs sofisticada del Leopard 2, ya que adem´┐Żs de todas sus ventajas, incorpora el sistema GALIX de defensa, que solamente utiliza el Leclerc franc´┐Żs. Este dise´┐Żo compiti´┐Ż con el Leopard 2, y muy posiblemente a las autoridades suecas les gust´┐Ż tanto el sistema que decidieron modificar al modelo alem´┐Żn para que lo llevara.

Adem´┐Żs de 120 Leopard 2-S (llamados Stridsvagn 122 en Suecia) o Strv 122, se decidi´┐Ż adquirir los servicios de entrenamiento, mantenimiento, repuestos, documentaci´┐Żn y simuladores, adem´┐Żs de una opci´┐Żn por 90 veh´┐Żculos m´┐Żs, una cantidad indeterminada de veh´┐Żculos Bueffel ARV, al igual que equipos de interfase con los dem´┐Żs equipos de las FFAA suecas. Como se ve, una gran compra, sobre todo considerando los 160 Leopard 2A4 comprados a principios de ese mismo a´┐Żo. Una vez m´┐Żs, Krauss-Maffei era el contratista principal, pero en Suecia la empresa H´┐Żgglunds era la subcontratista. Wegmann, encargada de la torre, subcontrat´┐Ż el trabajo a la conocid´┐Żsima Bofors, y algo similar pas´┐Ż con otros sistemas, que terminaron siendo fabricados y/o ensamblados en Suecia. Bofors termin´┐Ż siendo la encargada de fabricar la mitad de los ca´┐Żones, y Rheinmetall la otra mitad.

El Stridsvagn 122 es interesante en muchos aspectos. La parte frontal del casco y el glacis est´┐Żn protegidos por blindaje adicional, y el interior del carro de combate tiene planchas dise´┐Żadas para reducir los efectos de los impactos. Este peso adicional hace que el carro de combate se acerque m´┐Żs al peso del Challenger 2 brit´┐Żnico (62 toneladas), y no tanto al Leopard 2 (58-59 toneladas), de manera que las barras de torsi´┐Żn son m´┐Żs resistentes, y los frenos de disco han sido reforzados. Adicionalmente, todos los dep´┐Żsitos de combustible llevan un l´┐Żquido especial para supresi´┐Żn de explosiones. El compartimiento del motor est´┐Ż refrigerado, cosa extra´┐Ża en un pa´┐Żs con un clima tan duro; la raz´┐Żn es justamente que la refrigeraci´┐Żn ayuda a disminuir el contraste de temperaturas y as´┐Ż hace m´┐Żs dif´┐Żcil la detecci´┐Żn por infrarrojos. Al igual que pasa con el Leopard 2, hay sensores que cierran las tomas de aire si detectan que el carro de combate est´┐Ż siendo atacado con napalm. Hasta las ruedas de rodadura est´┐Żn reforzadas.

Como se ve, se puede considerar al Stridsvagn 122 como uno de los carros de combate m´┐Żs fuertemente defendidos del mundo, sobre todo considerando que encima de la protecci´┐Żn ya mencionada se encuentra el sistema GALIX. Este sistema integra sensores que lanzan granadas de humo, se´┐Żuelos, bengalas o granadas de fragmentaci´┐Żn ante el ataque de un misil enemigo, o de un enemigo que est´┐Ż apuntando al veh´┐Żculo. Adem´┐Żs de eso, el carro de combate sueco fue el primero de Europa que incluy´┐Ż el TCCS, o Tank Command and Control System (Sistema de Mando y Control del Carro de Combate).

Leopard 2 A5EX (Strv 122) Pinche para ver otra foto del carro.
Leopard 2 A5EX (Strv 122)


Hay 36 zapatas especiales para terreno nevado; cada mitad es para cada una de las bandas de rodamiento, y se guardan dentro de la torre. A diferencia de muchos Leopard 2 vendidos a pa´┐Żses extranjeros, el Stridsvagn 122 no est´┐Ż pintado con el esquema alem´┐Żn, sino que usa un camuflaje disruptivo de verde, verde claro y negro.

La torre y los lados tienen las mismas caracter´┐Żsticas que el Leopard 2A5. Sin embargo, el techo de la torre y las escotillas del jefe del carro de combate y el cargador han sido reforzadas y tienen un blindaje m´┐Żs grueso. Como esto las hace m´┐Żs pesadas, se tuvo que pensar en un sistema el´┐Żctrico que las deslizara en lugar de levantarlas manualmente. Esto no era totalmente satisfactorio, porque implicaba que el carro de combate ten´┐Ża que estar en buenas condiciones (es decir, con energ´┐Ża el´┐Żctrica) para poder dejar salir a sus ocupantes, cosa que en combate no siempre sucede por eso el sistema el´┐Żctrico no se instalo. Se ide´┐Ż un nuevo sistema para la apertura manual, un sistema de pi´┐Żones reductores tanto para el Jefe de carro, como para el cargador. Las manuales son mucho m´┐Żs fiables, pudi´┐Żndose incluso desconectar los mecanismos de apertura y abrirlas a mano para casos de emergencia, incluso si el carro de combate est´┐Ż volcado o ladeado.

Los sensores han sido mejorados, por ejemplo, el periscopio del jefe del carro de combate tiene una pesta´┐Ża de protecci´┐Żn manual. La computadora digital de control de fuego conoce los datos de hasta 12 tipos diferentes de municiones (incluyendo APFSDS-T, HEAT-MP-T, HEAT-GP, humo, antihelic´┐Żptero y de entrenamiento), pudiendo calcular instant´┐Żneamente cualquier soluci´┐Żn de tiro. Lo curioso es que incluso ahora, parece ser que muchos de estos tipos de munici´┐Żn ni siquiera existen; solamente se usan la APFSDS-T de 120 mm, la HE-T de 120 mm, APFSDS-T de 25 mm (dise´┐Żo especial para entrenamiento en alcances muy cortos, que incluye un tubo m´┐Żs peque´┐Żo dentro de la munici´┐Żn normal. Antiguamente se utilizaba en todos los Leopard 2 para calibrar las miras del carro de combate. En la actualidad ya no se utiliza hay un sistema acoplado al ca´┐Ż´┐Żn para realizar dicha calibraci´┐Żn), HE de 25 mm (lo mismo que la anterior), y TPFSDS-T de 120 mm. Las municiones HEAT, de humo y antihelic´┐Żptero no est´┐Żn en uso, y la ´┐Żltima est´┐Ż todav´┐Ża en desarrollo.

Leopard 2 A4NL (Austria)
Leopard 2 A4NL (Austria)

Bandera de Austria Leopard 2 (Austria): Austria compr´┐Ż los 114 Leopard 2NL que Holanda decidi´┐Ż dejar de mantener.





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