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Giat Leclerc
Un carro del futuro

Rom´┐Żn Mariette Ruiz de Erenchun y Fernando Albarrac´┐Żn


Giat Leclerc(pinche para agrandar)



Nota: este art´┐Żculo tambi´┐Żn est´┐Ż publicado en Casus Belli como fruto de la colaboraci´┐Żn entre ambos sitios. Pinche aqu´┐Ż o en los enlaces que encotrar´┐Ż en los pies de p´┐Żgina del art´┐Żculo para verlo.

Introducción

Cuando uno ve por primera vez el carro de combate Leclerc le sorprenden fundamentalmente dos cosas: que es un veh´┐Żculo que parece venido del futuro y lo compacto que es.

El Leclerc es un carro de combate revolucionario y no s´┐Żlo por su apariencia externa. Fue el primero en ser desarrollado con la idea de hacer fuego en movimiento a gran velocidad, el primero en contar con blindaje modular, el primero de occidente en utilizar un cargador autom´┐Żtico, etc. Y es que m´┐Żs que un carro de combate el Leclerc es un sistema de armas.

Los or´┐Żgenes del concepto Leclerc hay que buscarlos en la convulsa d´┐Żcada de los 60. Por aquel entonces, el carro de combate en producci´┐Żn para el Ej´┐Żrcito Franc´┐Żs era el no del todo satisfactorio AMX-30. Con la aparici´┐Żn en 1968 del carro de combate sovi´┐Żtico T-64, qued´┐Ż claro para los Estados Mayores occidentales que se estaban quedando muy por detr´┐Żs de la tecnolog´┐Ża sovi´┐Żtica en lo que a carros de combate se refiere. Con tal de contrarrestar esta nueva amenaza, surgieron proyectos de colaboraci´┐Żn internacional como los MBT-70 o MBT-80 que aunque no llegaron a cuajar fueron el germen del que surgir´┐Żan productos tan brillantes como el Leopard 2 alem´┐Żn, el M1 Abrams norteamericano o el Challenger brit´┐Żnico.

Los franceses, sin embargo, aunque igualmente consternados ante la aparici´┐Żn del nuevo carro sovi´┐Żtico tardaron bastante m´┐Żs tiempo en reaccionar y producir un carro que sustituyera a la ya obsolescente flota de carros galos. La raz´┐Żn ante tal retraso en el pa´┐Żs que vio nacer el carro de combate moderno estuvo muy ligada a la controversia surgida en el seno de Estado Mayor sobre la continuidad de los carros o su sustituci´┐Żn por helic´┐Żpteros contracarro y al deseo de crear un producto revolucionario y enteramente nacional. No fue hasta 1977 a ra´┐Żz del informe redactado por los generales Monteaudoin y Preault que se decidi´┐Ż finalmente producir un carro de combate cl´┐Żsico dejando para m´┐Żs adelante la posibilidad de sustituir los carros de combate por helic´┐Żpteros fuertemente armados.

Al informe anterior le sigui´┐Ż la publicaci´┐Żn de una serie de requerimientos en los que el Estado Mayor Franc´┐Żs exig´┐Ża que el nuevo carro fuera capaz de enfrentarse con ventaja a todos sus potenciales adversarios en las cuatro ´┐Żreas clave de movilidad, protecci´┐Żn, potencia de fuego e informaci´┐Żn. Se ped´┐Ża adem´┐Żs que el ya bautizado como EPC (Engin Principal de Combat) fuera capaz de enfrentarse a formaciones de carros en condiciones de una fuerte inferioridad num´┐Żrica de al menos 1 a 3, y se daban las directrices que deber´┐Żan seguirse para conseguir este objetivo:

  • Ser capaz de ganar la batalla de la informaci´┐Żn mediante la utilizaci´┐Żn de sistemas avanzados de adquisici´┐Żn de objetivos y sistemas de presentaci´┐Żn de la situaci´┐Żn t´┐Żctica en tiempo real.
  • Ser capaz de colocar los proyectiles del armamento principal en sus blancos tanto de d´┐Ża como de noche y en cualquier condici´┐Żn de velocidad
  • Ser extremadamente m´┐Żvil mediante la adopci´┐Żn de avanzadas configuraciones motrices y de suspensiones
  • Estar extremadamente protegidos mediante la adopci´┐Żn avanzados sistemas de protecci´┐Żn bal´┐Żstica que unidos a la movilidad deber´┐Żan proteger al carro ante las formaciones enemigas.

Despu´┐Żs de evaluar a los ´┐Żltimos carros desarrollados en occidente como el XM1, Leopard 2 y el Merkava. El Estado Mayor de l'Arme´┐Ż de Terre concluy´┐Ż que ninguno de ellos se ajustaba a sus requerimientos y decidi´┐Ż conceder el proyecto de desarrollo del nuevo carro a GIAT Industries, empresa que hab´┐Ża producido los principales carros de combate franceses de posguerra. En 1979 el proyecto alcanz´┐Ż una nueva etapa cuando los Gobiernos de Francia y Alemania firmaron un acuerdo de colaboraci´┐Żn por el que el desarrollo del nuevo carro franc´┐Żs partir´┐Ża de los estudios que ya estaba realizado Krauss-Maffei para las primeras modernizaciones del carro Leopard 2. El acuerdo fue terminado en 1983 ya que para los franceses era inaceptable que el 80% del carro fuera alem´┐Żn. Francia quer´┐Ża un carro enteramente nacional. Adem´┐Żs la utilizaci´┐Żn de la barcaza del Leopard 2 impon´┐Ża una serie de restricciones de dise´┐Żo que no casaban con los requerimiento de 1977.

A partir de ese momento GIAT estudi´┐Ż diversas configuraciones y disposiciones. As´┐Ż pues se probaron prototipos de configuraci´┐Żn convencional, con el motor delante en semejanza al Merkava israel´┐Ż, con cargadores autom´┐Żticos e incluso se pens´┐Ż en una versi´┐Żn equipada con la torre del Leopard 2 Despu´┐Żs de varios veh´┐Żculos de experimentaci´┐Żn tales como: TC2 y TC3 unos carros de combate convencionales con y sin cargador autom´┐Żtico, los AS12, AS22 o AS31 carros sin torre y con el armamento principal en una superestructura o el VHM-3 un AMX-30 con la futura suspensi´┐Żn del Leclerc entre otros. Todos estos prototipos y conceptos iban siendo mostrados en las diferentes ediciones de Eurosatory durante la d´┐Żcada de los 80, por lo cada vez se iba teniendo una idea m´┐Żs clara de lo que iba a ser el futuro EPC y en 1986, el entonces ministro de defensa franc´┐Żs rebautiz´┐Ż al EPC como carro de combate Leclerc.

En 1990 se present´┐Ż en el famoso sal´┐Żn de defensa parisino de Eurosatory el primer carro de combate Leclerc. En 1991 se entreg´┐Ż al Ej´┐Żrcito Franc´┐Żs el primer carro de serie. Y en 1992 entra definitivamente en servicio con el 503´┐Ż Regimiento de carros de combate situado en Mourmelon le grand (Marne) adem´┐Żs en ese mismo a´┐Żo tambi´┐Żn se llevaron a cabo las pruebas de evaluaci´┐Żn para un nuevo carro de combate en los Emiratos ´┐Żrabes Unidos en condiciones des´┐Żrticas extremas y bajo temperaturas que no bajaban de los 50´┐ŻC durante el d´┐Ża.

Agrupaciˇn de Leclercs del EjÚrcito de los EAU (pinche para agrandar)
Fotograf´┐Ża de una agrupaci´┐Żn de carros de combate Leclerc del Ej´┐Żrcito de los Emiratos ´┐Żrabes Unidos, que es, hasta la fecha el ´┐Żnico cliente de exportaci´┐Żn de este magnifico carro de combate franc´┐Żs

Prototipos y series

Aunque no estaba previsto inicialmente se han construido un total de seis prototipos que sirvieron para evaluar los conceptos desarrollados por GIAT que siguiendo la tradici´┐Żn francesa de dar un nombre a cada uno de los carros de combate los bautiz´┐Ż como: PT1 Ares, PT2 Bayard, PT3 Carmot, PT4 Duroc, PT5 Estienne y PT6 Foch. Cuatro de los seis, PT1 Ares, PT2 Bayard, PT3 Carmot y PT5 Estienne, fueron fabricados en los talleres que AMX tiene en Satory mientras que los dos restantes, PT4 Duroc y PT6 Foch, lo fueron en Roanne. Las funciones desempe´┐Żadas por cada uno de los prototipos durante el periodo de ensayos fueron las siguientes: Los prototipos PT1 Ares, PT2 Bayard, y PT3 Carmot sirvieron para validar el dise´┐Żo y los equipos. El PT5 Estienne sirvi´┐Ż para validar la protecci´┐Żn ofrecida por el blindaje y por ello es el ´┐Żnico Leclerc que acab´┐Ż totalmente destruido. Finalmente, los PT4 Duroc y PT5 Foch sirvieron para validar los procesos de producci´┐Żn.

Del EPC (Engin Principal de Combat) se pretend´┐Ża la producci´┐Żn de 1400 carros de combate. El ministro de defensa franc´┐Żs rebautiz´┐Ż al EPC como carro de combate Leclerc tal y como ya se ha visto anteriormente. Esa cantidad fue rebajada a inicios de los a´┐Żos 90 a la cifra de 650 carros Leclerc y 30 recuperadores Leclerc, rebaj´┐Żndose posteriormente otra vez en 1997 la cifra cuando ya estaba en marcha la producci´┐Żn de los carros (como motivo de la ca´┐Żda del bloque sovi´┐Żtico) a los actuales 406 carros Leclerc y 20 recuperadores Leclerc, quedando otros 10 recuperadores como opcionales que finalmente fueron cancelados

El primer cliente del carro Leclerc, por razones obvias, es L'Arme´┐Ż de Terre francesa que se han adquirido en tres series inicialmente conocidas como: serie 1, serie 2 y serie 3. La serie 1 o serie europea ya que los carros est´┐Żn configurados para operar principalmente en el teatro de operaciones europeo est´┐Ż constituida por un total de 134 carros de combate entregados en cinco lotes (Lotes 1, 2 ,3 ,4 y 5) entre 1991 y 1996. La serie 2 o tropical ya que se encuentran especialmente configurados para operar en ambientes calurosos o des´┐Żrticos se compone de 176 carros de combate entregados en cuatro lotes (Lotes 6, 7, 8 y 9) entre 1997 y 2003. La ´┐Żltima y m´┐Żs avanzada, es la Serie 3 compuesta de un total de 96 carros de combate a entregar en dos lotes (Lotes 10 y 11) entregados entre 2005 y 2007.

Las antiguas series (serie 1, 2 y 3) han pasado a ser denominadas como: serie S.1, S.2 y S.XXI. Los 38 carros del Lote 4 y los 45 del Lote 5 son los que forman la serie S.1. Todos los veh´┐Żculos de estos dos lotes han sido modernizados a semejanza de los primeros carros de la serie S.2 pero sin la climatizaci´┐Żn y han recibido la designaci´┐Żn de Leclerc RT-5. La serie S.2 est´┐Ż compuesta los por 176 carros de la antigua Serie 2, todos los cuales ser´┐Żn modernizados al est´┐Żndar de los primeros carros de la serie S.XXI, ex Serie 3, y se designan como Leclerc RT-9. Finalmente la serie S.XXI tiene un total de 96 carros de combate. Los carros de los lotes 4 y 5 de la serie S.1 y todos los de las series S.2 y S.XXI, es decir, un total de 355 carros se reparten entre 4 regimientos de carros de a dos batallones con 40 carros de combate por batall´┐Żn y 80 carros por regimiento. Dando como resultado un total de 320 carros de combate operativos en 8 batallones. El resto est´┐Żn destinados en las academias de ense´┐Żanza.

Respecto al destino de los veh´┐Żculos producidos en los lotes 1, 2 y 3 de la Serie 1, en los ´┐Żltimos a´┐Żos se ha venido especulando sobre la posible transformaci´┐Żn de los 34 carros del lote 3 a un nuevo modelo denominado Leclerc MARS (Moyen Adapt´┐Ż de Remorquage Sp´┐Żcifique) desprovisto de ca´┐Ż´┐Żn y que ser´┐Ża usado para remolcar los carros averiados en el campo de batalla. 16 de los carros de los lotes 1 y 2 de la Serie 1 se destinar´┐Żn como fuente de piezas de repuesto para los Leclerc operativos, mientras que el prototipo PT4 Duroc se exhibe en el museo de carros de Saumur.

El segundo y hasta la fecha ´┐Żnico cliente de exportaci´┐Żn es el Ej´┐Żrcito de los Emiratos ´┐Żrabes Unidos cuyo Gobierno firm´┐Ż en 1992 un contrato para la adquisici´┐Żn de un total de 388 carros de combate Leclerc con modificaciones exigidas por el cliente para adaptarlos a operar en ambientes des´┐Żrticos y con mucho polvo.

Leclerc MARS (pinche para agrandar)
Imagen de uno de los prototipos del carro de combate Leclerc MARS. N´┐Żtese que el ca´┐Ż´┐Żn y los elementos de punter´┐Ża asociados han sido eliminados. Tiene como misi´┐Żn fundamental el remolcar los carros averiados en el campo de batalla





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