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El plan del Bundeswehr

Con Holanda, Alemania y Suiza descarg´┐Żndose de sus stocks de Leopard 2, primero por el final de la Guerra Fr´┐Ża y posteriormente por la instauraci´┐Żn de un nuevo modelo de guerra de baja intensidad (con los mayores ejemplos en Afganist´┐Żn e Irak), en donde los carros de combate no son armas tan v´┐Żlidas y necesarias, existe un enorme mercado para los Leopard 2 de segunda mano.

Holanda, por su parte, se ha deshecho ya de gran parte de sus carros de combate operativos, aunque todav´┐Ża resta saber qu´┐Ż har´┐Ż con una relativamente peque´┐Ża cantidad. Por otra parte, Suiza contin´┐Ża buscando compradores para la mitad de su antigua flota acorazada.

Sin embargo fue Alemania quien dio la gran sorpresa cuando anunci´┐Ż un nuevo plan para el Ej´┐Żrcito. Este plan reorganiza seriamente toda la estructura organizativa y de combate, dando de baja progresivamente todo tipo de material blindado, desde los Marder hasta los Leopard 2.

Esta reorganizaci´┐Żn masiva de unidades ya se ve´┐Ża venir desde hac´┐Ża tiempo. Con respecto a los carros de combate, el plan estipula las siguiente cifras: de 924 Leopard 2 en servicio en 2003, se pas´┐Ż a 852 (2004), luego a 472 (2006) y finalmente a 458 (2007). Como ya se ha visto, algunas de estas unidades se han vendido a pa´┐Żses como Singapur, Turqu´┐Ża y Chile, adem´┐Żs de algunos adquiridos temporalmente en uso por un precio convenido con Canad´┐Ż. Pero no todo termina aqu´┐Ż; los planes dicen que en 2008 quedar´┐Żn en servicio activo 408 Leopard 2, disminuyendo lentamente hasta 2012 para llegar a las 395 unidades y quedando el plan del Bundeswehr desglosado de la siguiente forma: 225 Leopard 2A6 (155 Leopard 2A6 y 70 Leopard 2A6M), 125 Leopard 2A5 y 45 Leopard 2A4.

De esta manera, Alemania plantea poner en reserva y/o vender un total de 429 Leopard 2 en 2008, y hasta 406 en 2012. Sin duda esta enorme oferta de material todav´┐Ża de tecnolog´┐Ża punta ser´┐Ż aprovechada por varios pa´┐Żses que todav´┐Ża tienen graves deficiencias en material blindado, o en los que ya poseen este modelo y quieran aumentar sus existencias.

Variantes



Leopard 2E Escuela (Espa˝a)
Leopard 2E Escuela (Espa´┐Ża)

Leopard 2 Escuela (Fahrschule)

B´┐Żsicamente es un carro de combate Leopard 2 normal, con la gran y evidente diferencia de que la torre ha sido reemplazada por una muy diferente. Esta tiene una cabina especial acristalada, mucho m´┐Żs amplia que la normal, con una gran visibilidad garantizada por amplios ventanales. El ca´┐Ż´┐Żn es simulado, y est´┐Ż desplazado hacia la izquierda del conductor, no en el centro de la torre. El conjunto tiene m´┐Żs peso de lo que aparenta, para as´┐Ż simular la dificultad de conducci´┐Żn del veh´┐Żculo de combate. El instructor se sienta en la cabina, junto a otros dos alumnos, c´┐Żmodamente situados en la cabina acristalada. Obviamente el conductor que est´┐Ż practicando se sienta en el casco, en una posici´┐Żn id´┐Żntica a la que utilizar´┐Ż dentro del Leopard 2 verdadero. De esta manera otros alumnos pueden aprender de los errores del conductor, y recibir consejos del instructor, quien, por razones de seguridad, tiene el dominio con un grupo adicional de controles que pueden anular a los del conductor que practica.

En Alemania se contrataron dos lotes que sumaban 31 veh´┐Żculos. El primer lote fue de 22 veh´┐Żculos fabricados por las dos empresas. 8 fueron fabricados por Krauss-Maffei y 14 por Mak (Chasis Nr. 19001 a 19022), finalizados entre febrero y diciembre de 1986. El segundo lote de 9 veh´┐Żculos fueron realizados 5 por Krauss-Maffei y 4 por Mak (Chasis Nr. 19023 a 19031), finaliz´┐Żndose entre enero y abril de 1989. Holanda por su parte contrato 20 veh´┐Żculos, Suiza 3 veh´┐Żculos y Espa´┐Ża 4 veh´┐Żculos.

Leopard 2ER BŘffel (Espa˝a)
Leopard 2ER B´┐Żffel (Espa´┐Ża)

Leopard 2 de Recuperaci´┐Żn (Bergepanzer 3 B´┐Żffel ARV)

Ya en 1977 se comenz´┐Ż a pensar en un nuevo veh´┐Żculo acorazado de recuperaci´┐Żn, que deb´┐Ża poder seguir y dar soporte log´┐Żstico al Leopard 2. Se hizo evidente que el Bergepanzer 2A2, basado en el Leopard 1, no resultar´┐Ża suficiente para el Leopard 2. De manera que se procedi´┐Ż a dise´┐Żar su reemplazo.

El primer ensayo del dise´┐Żo del Bergepanzer 3 era una maqueta de madera, algo com´┐Żn para saber c´┐Żmo se ver´┐Żn los veh´┐Żculos pesados. Esta estuvo lista en 1986. Se ordenaron dos prototipos en 1987, m´┐Żs un veh´┐Żculo experimental que segu´┐Ża sus requerimientos. Estos tres prototipos se entregaron en 1988; luego de severas pruebas se orden´┐Ż la fabricaci´┐Żn de 75 ARV Bergepanzer 3 "B´┐Żffel" (B´┐Żfalo) para el Ej´┐Żrcito Alem´┐Żn, m´┐Żs 25 para el Ej´┐Żrcito Holand´┐Żs. La producci´┐Żn se dividi´┐Ż 55 entre MaK y 45 entre Krauss-Maffei.

El Bergepanzer 3 B´┐Żffel es un veh´┐Żculo de recuperaci´┐Żn acorazado, y est´┐Ż basado en el chasis del Leopard 2 y usa el mismo motor, de manera que comparten elementos importantes y puede seguir su paso donde sea. Sin embargo, por su condici´┐Żn, cambian algunos aspectos. El conductor se sienta al frente de la superestructura, con el jefe de carro detr´┐Żs. Hay tres grandes puertas para poder acceder al interior del veh´┐Żculo, que tiene instalados un sistema de extinci´┐Żn y supresi´┐Żn de fuego, protecci´┐Żn NBQ y un sistema de vadeo profundo con bombas de desaloje.

Como no es un veh´┐Żculo de primera l´┐Żnea, algunas cosas se abaratan. Por ejemplo, los sensores son mucho menos avanzados y no necesita de armamento principal sofisticado. As´┐Ż mismo, en tiempos de paz el Bergepanzer 3 es operado por dos personas solamente, pero en tiempos de guerra, se utiliza el espacio adicional para llevar a un tripulante extra.

Una de las operaciones para las que el veh´┐Żculo fue dise´┐Żado es la de dar asistencia mec´┐Żnica a los Leopard 2, lo que implica realizar reparaciones de campa´┐Ża, incluso muy cerca de la l´┐Żnea de fuego. La tarea m´┐Żs dif´┐Żcil dentro de esto es, sin duda, la reparaci´┐Żn de la planta motriz, para lo cual el Bergepanzer 3 fue dise´┐Żado con una gr´┐Ża capaz de levantar hasta 30 toneladas, lo que es m´┐Żs que suficiente para retirar el motor completo del Leopard 2. Esta gr´┐Ża est´┐Ż situada al frente, y su pluma puede girar hasta 270 grados en la horizontal. Un sistema electr´┐Żnico vigila que en ning´┐Żn momento la gr´┐Ża se vea sobrecargada por su inclinaci´┐Żn, el peso levantado, la inclinaci´┐Żn del veh´┐Żculo u otros par´┐Żmetros. Vale aclarar que el veh´┐Żculo puede cargar con un motor completo en la parte trasera, para que de esta manera el mismo Bergepanzer 3 pueda ayudar inmediatamente al Leopard 2 en apuros. Para cambiar el motor, se requieren unos 25 minutos en el caso del Leopard 2A4, o 35 minutos en el caso del Leopard 2A5 y del Leopard 2A6.

El B´┐Żfalo tambi´┐Żn puede ayudar al Leopard 2 a salir de situaciones complicadas, haciendo uso de un cabestrante con capacidad para mover 35 toneladas, lo cual puede duplicarse al aplicarle una polea de retorno al cable, que tiene 180 metros de largo y 33 mm de di´┐Żmetro.

Para labores generales, el veh´┐Żculo tiene una pala allanadora en la parte frontal, que puede ser bajada tambi´┐Żn para estabilizar a la gr´┐Ża en labores pesadas. El Bergepanzer 3 es un verdadero veh´┐Żculo de ingenieros, ya que tiene tambi´┐Żn equipos para soldar y cortar metales, alimentados el´┐Żctricamente. Puede remolcar cualquier veh´┐Żculo, soldar nuevo blindaje, reparar o cambiar motores, en fin, es una verdadera "navaja suiza" en forma de veh´┐Żculo acorazado.

El armamento, como corresponde a su tipo, es netamente defensivo, y consiste en una ametralladora MG3 calibre 7,62 mm, m´┐Żs que nada para defensa antia´┐Żrea, y 16 lanzafum´┐Żgenos de 76 mm (la mitad adelante y la mitad detr´┐Żs).

El B´┐Żfalo tiene un peso total de 54,3 toneladas, pero tiene una capacidad de remolque de 62 kg, lo cual indica a las claras que, incluso si el Leopard 2A6 fuese nuevamente modernizado y se hiciera m´┐Żs pesado, podr´┐Ża todav´┐Ża utilizarse el Bergepanzer 3 para asistirlo. Este veh´┐Żculo puede alcanzar 68 km/h en velocidad m´┐Żxima, tiene una capacidad de combustible de 1.629 litros, y un alcance de 650 km en carretera, o 325 km a campo traviesa.

Del Leopard 2 de recuperaci´┐Żn Bergepanzer 3 Bueffel hay bastantes pa´┐Żses que lo han elegido los primeros son Alemania con 75 ejemplares, Holanda con 25 ejemplares denominados Bergingstank 600KN B´┐Żffel, Suecia con 14 ejemplares denominados Bgbv 120, Suiza con 25 ejemplares, Espa´┐Ża con 16 ejemplares denominados Leopard 2ER (B´┐Żfalo) y Grecia con 12 ejemplares del veh´┐Żculo de recuperaci´┐Żn B´┐Żffel.

PanzerschnellbrŘcke 2
Panzerschnellbr´┐Żcke 2

Leopard 2 Lanzapuentes (Panzerschnellbr´┐Żcke 2)

El veh´┐Żculo lanzapuentes fue un dise´┐Żo de MAN que decidi´┐Ż realizarlo Holanda y Alemania para sustituir a los antiguos Leopard 1 Biber ser´┐Żn fabricados conjuntamente entre las empresas MAN y Krauss-Maffei Wegmann del cual en un primer lote Alemania ha contratado 35 Leopard 2 (Panzerschnellbr´┐Żcke 2) y Holanda ha contratado 14 Leopard 2 (Panzerschnellbr´┐Żcke 2). Por su parte Alemania hay un segundo lote de 60 Leopard 2 (Panzerschnellbr´┐Żcke 2) opcionales.

Se trata de un veh´┐Żculo de lanzamiento de puentes, que puede llevar por dise´┐Żo diferentes tipos en varias combinaciones: 3 puentes de 9,7 metros, 2 puentes uno de 9,7 metros m´┐Żs uno de 18,7, o en todo caso un gran puente de 27,7 metros.

Los tres puentes uno encima del otro en modo de transporte tienen una longitud 13,89 metros incluyendo la barcaza del carro de combate, con un peso de cada puente de 5.040 kg, con una anchura total de 3,95 metros, una altura con los puentes cargados en el carro de 4,0 metros. Todos los puentes pudiendo soportar el peso de 70 toneladas (MLC 70). El Panzerschnellbr´┐Żcke 2 tiene un peso total de 62,5 toneladas con los puentes cargados.

Pionierpanzer 3 Kodiak
Pionierpanzer 3 Kodiak

Leopard 2 de Ingenieros (Pionierpanzer 3 Kodiak) AEV

Nuevamente fruto de la iniciativa privada, es un proyecto de la empresa Rheinmetall-DeTec solicitado por el gobierno suizo partiendo de un Leopard 2A4. Se construy´┐Ż un prototipo para realizar giras de demostraci´┐Żn en los pa´┐Żses que ya poseen el Leopard 2, para aprovechar la infraestructura ya existente en materia de mantenimiento y fabricaci´┐Żn. Hay que tener en cuenta que casi todos los pa´┐Żses que han comprado el Leopard 2 han terminado comprando otros productos de la familia, lo cual es un buen antecedente. En Suiza, este veh´┐Żculo se denomina Geniepanzer 3 realizados por la empresa Ruag. El gobierno suizo ha dado el visto bueno para la contrataci´┐Żn de 12 veh´┐Żculos con los m´┐Żdulos de apoyo de ingenieros y de 6 arados para apertura de campos minados a un precio de 95 millones de francos suizos, otros dos pa´┐Żses en unirse en la construcci´┐Żn son Holanda y Suecia que han realizado un pedido conjunto de 16 veh´┐Żculos (10 para Holanda y 6 para Suecia) a un coste de 100 millones de euros pero esta vez realizados por la empresa Rheinmetall socio de Ruag en este proyecto.

Se trata de un veh´┐Żculo de apoyo de ingenieros, y por lo tanto est´┐Ż d´┐Żbilmente armado (una ametralladora de 12,70 mm y lanzafum´┐Żgenos) pero bien equipado para otras labores. Su principal herramienta es una pala retroexcavadora con capacidad de pivotar, en la posici´┐Żn central, y posee adem´┐Żs una pala empujadora con un innovador sistema de cortar e inclinar la pala. Tiene un sistema Rotzler de doble cabestrante compuesto de dos cabrestantes con capacidad de 9 toneladas. Cuando se usan es conjunto en el modo de tracci´┐Żn m´┐Żltiple estos son capaces de cargar hasta 62 toneladas. Mediante un sistema de desenganche r´┐Żpido la cuchara de la retroexcavadora puede ser cambiada por otras herramientas, incluyendo un martillo hidr´┐Żulico y pinza para troncos, con lo que se convierte en una herramienta muy vers´┐Żtil. Todas estas herramientas son de acci´┐Żn electro-hidr´┐Żulica y pueden ser operadas por el conductor mediante dos joysticks. La pala empujadora puede ser intercambiada por un arado para apertura de campos de minas de cobertura completa, lo que significa que equipado con un se´┐Żuelo duplicador de se´┐Żales y una unidad de marcaje de camino, el AEV3 es un sistema perfectamente capaz de realizar sus funciones en un campo minado. En todas sus configuraciones, inclusive equipado con sistemas de protecci´┐Żn a prueba de minas, el Pionierpanzer 3 va a estar dentro de los l´┐Żmites de peso del est´┐Żndar MLC 70. Sus dimensiones son una longitud de la barcaza junto con la retroexcavadora de 10,20 metros, una anchura de 3,54 metros y una altura de 2,30 metros.

Leopard 2 Leguan
Leopard 2 Leguan

Leopard 2 Leguan "Br´┐Żckenlegefahrzeug"

Otro lanzapuentes es el Br´┐Żckenlegefahrzeug basado en el famoso puente MAN Leguan el cual ya ha sido montado en numerosas barcazas (M-60, Leopard 1, M-47,  M-104 Wolverine 1, PT91 2) en esta ocasi´┐Żn sobre la barcaza del Leopard 2. Se caracteriza por su baja visibilidad al ser un puente deslizante.

Todo surgi´┐Ż como un pedido realizado por Finlandia de un prototipo del puente sobre barcaza Leopard 2A4 a la empresa Suiza Ruag, el puente desplegado tiene unas medida de 26 metros de largo, con una luz de 24 metros, se caracteriza en que cuando esta es posici´┐Żn de plegado solo mide 13,36 metros. Con un peso del puente de 10,5 toneladas. Es uno de los pocos puentes existentes de la clase MLC 70 esto significa que por sus caracter´┐Żsticas pueden circular veh´┐Żculos a cadenas hasta un l´┐Żmite de 70 toneladas o veh´┐Żculos de rodadura hasta 100 toneladas a una velocidad m´┐Żxima de paso de 16 km/h. Esta realizado en materiales de aleaci´┐Żn de aluminio por las empresas MAN y Krauss-Maffei Wegmann. Est´┐Ż formado por dos estructuras en forma de U unidas por travesa´┐Żos. La anchura de cada uno de los caminos de rodamiento es de 1,55 metros, la anchura total del puente es de 4,01 metros.

En recientes fechas se ha desarrollado un puente Leguan de 14 metros de longitud realizado por la empresa Krauss-Maffei Wegmann, de este modo un carro de combate puede transportar y operar o bien con un ´┐Żnico puente de 26 metros o dos puentes de 14 metros , la MLC (Military Load Class) ha sido aumentada tanto para el de 26 metros como para la del 14 metros pasando de la MLC 70 a la MLC 80. La anchura de cada uno de los caminos de rodamiento y la anchura total del puente es la misma tanto en el de 26 metros como en el de 14 metros.

Leopard 2 Desminador
Leopard 2 Desminador

Leopard 2 de Ingenieros Desminador (Raivauspanssarivaunu)

Otra iniciativa privada de un veh´┐Żculo de ingenieros ha sido la desarrollada por la empresa Patria Weapon System como un pedido del Ministerio de Defensa Finland´┐Żs. Se trata de un veh´┐Żculo desarrollado a partir de la barcaza del Leopard 2A4 en el cual le ha sido desmontada la torre del carro de combate e incorporado una casamata blindada donde alberga a dos tripulantes que se encargan: uno de la ametralladora antia´┐Żrea de 12,7 mm NSVT y el otro de los controles del sistema desminador que lleva el veh´┐Żculo, son utilizando los siguientes sistemas: una pala allanadora "Dozer Blade" intercambiable con el Arado "Mineplough" que incorpora un duplicador magn´┐Żtico de se´┐Żales "Magnetic Signature Duplicator" que hace estallar a las minas, tambi´┐Żn lleva un marcador de caminos autom´┐Żtico de clavado de piquetas "Marker" para indicar a los dem´┐Żs carros de combate o veh´┐Żculos blindados el camino a coger una vez desminado el campo. El marcador de caminos esta posicionado en la parte trasera de la barcaza del carro de combate. Todos los sistemas citados pertenecen a la prestigiosa empresa Pearson Engineering. Tambi´┐Żn en la parte trasera hay dos cajones donde se albergan unas mangueras lanzables mediante cohetes que al llegar a suelo detonan produciendo por simpat´┐Ża la explosi´┐Żn de las minas que se encuentran alrededor del lugar de la detonaci´┐Żn.


Notas:

1: El M-104 Wolverine est´┐Ż basado en la barcaza del M-1 Abrams
2: El PT91 es un derivado del T72





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