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El peso total en orden de combate es de 55,2 toneladas, siendo el peso vac´┐Żo de 52 toneladas. El Leopard 2 hace uso de un blindaje espaciado multicapa, que le da una gran resistencia sin agregar m´┐Żs peso.

Los componentes motrices consisten en siete pares de ruedas de rodadura de goma, y cuatro rodillos de retorno por cada lado, con la rueda tensora delante y la tractora detr´┐Żs. Las orugas Dielh 570FT tienen partes de goma intercambiables y usan 82 eslabones por cada banda. Para su uso en terreno helado o nevado, propio de ciertas partes de Europa, se provee un total de 18 piezas de goma para que reemplacen a la misma cantidad de zapatas; estas se guardan en el veh´┐Żculo cuando no se usan. Las cuatro primeras partes de las bandas est´┐Żn fuertemente blindadas, ya que la parte frontal del veh´┐Żculo es la que siempre est´┐Ż mejor defendida; estas planchas de metal deben ser retiradas, sin embargo, para el transporte por tren, ya que hacen m´┐Żs ancho al veh´┐Żculo. El resto est´┐Żn hechas de goma y metal.

El puesto del conductor est´┐Ż localizado al frente, algo a la derecha con respecto al centro del veh´┐Żculo. Este miembro de la tripulaci´┐Żn posee una escotilla corrediza para salir y entrar. En ella hay dos periscopios de observaci´┐Żn, adem´┐Żs de uno m´┐Żs a la izquierda, que se utiliza cuando conduce con todo cerrado. El periscopio central de la escotilla puede ser cambiado por uno de infrarrojos pasivo, cuando se opera de noche. Adem´┐Żs, por seguridad, hay una escotilla de escape debajo de su asiento.

La torre hace uso de blindaje multicapa y est´┐Ż situada justo en el centro del casco. Es manejada por el jefe de carro y el tirador, que est´┐Żn en la mitad derecha, mientras que el cargador est´┐Ż en la mitad izquierda. Tanto el jefe de carro como el cargador tienen, cada uno, una escotilla circular que se abre hacia atr´┐Żs. La del jefe de carro tiene, adem´┐Żs, seis periscopios que le dan una visi´┐Żn de 360´┐Ż incluso cuando el carro de combate est´┐Ż completamente cerrado. Ambas escotillas vienen incorporadas con monturas circulares para las ametralladoras de defensa antia´┐Żrea MG3.

El ca´┐Ż´┐Żn de 120 mm de ´┐Żnima lisa est´┐Ż totalmente estabilizado tanto en azimut como en elevaci´┐Żn, contando con sistemas de control electro hidr´┐Żulicos. Dispara dos tipos de munici´┐Żn, ambos desarrollados por Rheinmetall: la APFSDS-T, conocida como DM-33, que es de energ´┐Ża cin´┐Żtica, y la HEAT-MP-T, conocida como DM-12 MZ, que es un proyectil multiprop´┐Żsito. Ambas municiones tienen vainas combustibles, as´┐Ż que solamente quedan escasos restos del cartucho una vez que es disparado. La DM-33 fue sustituida por la DM-53 m´┐Żs moderna, pero esta, a su vez, est´┐Ż siendo sustituida por la DM-63 que tiene su punto de partida en esta DM-53. Dicha munici´┐Żn tiene el inconveniente de que acortaba la vida del ca´┐Ż´┐Żn al erosionar la ´┐Żnima, por eso se estudi´┐Ż la DM-63 que utiliza una vaina con p´┐Żlvora menos abrasiva. Tambi´┐Żn se dise´┐Ż´┐Ż una munici´┐Żn conjuntamente con Francia, la DM-43, que es utilizada por el Leclerc (LKE1) y que hasta la fecha ning´┐Żn Leopard 2 utiliza.
Otra munici´┐Żn realizada para sustituir a la DM-12 es la DM-11 HE-FRAG-T para su uso en los nuevos escenarios urbanos y contra veh´┐Żculos poco blindados realizada recientemente por Rheinmetall. Como complemento a esta ´┐Żltima esta la HE-T (que es la que fabrica la empresa sueca NAMMO), que parte de un proyectil de mortero unido a una vaina combustible. Para practicas son utilizadas la DM-18, exteriormente muy parecida con la DM-12 y la HE de practicas que exteriormente es id´┐Żntica a la HE-T de guerra. Aunque cada vez son m´┐Żs los pa´┐Żses partidarios de utilizar municiones de origen Israel´┐Ż (las mismas que utiliza el Merkava) en los Leopard 2 por ser consideradas mejores que las alemanas de Rheinmetall.
La munici´┐Żn se guarda dentro del veh´┐Żculo; hay 27 cartuchos en un cargador especial en la parte delantera del casco y a la izquierda del conductor, a los cuales se suman 15 que se guardan en la parte izquierda de la torre, en la parte trasera. Estos est´┐Żn separados del compartimiento de tripulantes por una puerta operada el´┐Żctricamente, lo cual impide que, en el caso de una explosi´┐Żn por cualquier causa, haya heridos. Si la munici´┐Żn estalla, por ejemplo, por el impacto de un proyectil enemigo, la energ´┐Ża del estallido se dirige hacia arriba, volando unos paneles especialmente dise´┐Żados para eso, que est´┐Żn en el techo de la torre, de manera similar a como sucede en el M1 Abrams. Adem´┐Żs del ca´┐Ż´┐Żn, el carro de combate posee una ametralladora coaxial de 7.62 mm a la izquierda del arma principal, contando con 4.750 proyectiles de reserva.

Al principio de la producci´┐Żn hubo problemas con los sensores, ya que la mira principal del tirador, la EMES 15, no estaba lista mientras se produc´┐Ża el primer lote del Leopard 2. Por eso, se tuvo que recurrir a la simple soluci´┐Żn de utilizar los sensores del Leopard 1, en este caso, un sistema de televisi´┐Żn de baja luminosidad PZB 200. Estos fueron usados temporalmente en unos 200 Leopard 2, y se identifican por estar rodeados por una reja redondeada. Luego, como ya se coment´┐Ż, fueron reemplazados cuando los sensores m´┐Żs avanzados estuvieron disponibles.

El EMES 15 es un sistema muy completo, que incorpora una mira primaria para el tirador, estabilizada en azimut y elevaci´┐Żn; transmisor y receptor de l´┐Żser; sistema de im´┐Żgenes t´┐Żrmicas; unidades de control para el tirador y el jefe de carro; unidad de visi´┐Żn para el jefe de carro, computadora de control, un joystick de control para el jefe de carro, computadora bal´┐Żstica digital, que calcula todo lo necesario para el disparo; sensor de velocidad del viento (solamente en el primer lote de producci´┐Żn, luego eliminado), sensor de elevaci´┐Żn del arma, dispositivos l´┐Żser electr´┐Żnicos y un sistema de interconexi´┐Żn.

Asimismo, el tirador tiene un telescopio auxiliar FERO-Z18 con un aumento de 8x, montado coaxialmente a la derecha del ca´┐Ż´┐Żn (a la izquierda est´┐Ż la ametralladora). Esto le permite el disparo incluso si los dem´┐Żs sensores han sido da´┐Żados o destruidos. Tambi´┐Żn el jefe de carro tiene una mira auxiliar, PERI-R17 A1, totalmente estabilizada, para la visi´┐Żn panor´┐Żmica, con un aumento entre 2x y 8x, instalado al frente de su puesto. Esta mira puede ser movida horizontalmente 360´┐Ż, y permite que el jefe de carro le quite el control del ca´┐Ż´┐Żn al tirador si es necesario. Para la comunicaci´┐Żn, el Leopard 2 posee dos radios, la SEM25 y la SEM35 (reemplazadas luego por nuevos modelos digitales); estos est´┐Żn detr´┐Żs del jefe de carro, en la parte trasera izquierda. Las antenas est´┐Żn montadas a cada lado.

Para casos especiales, hay instalados en la torre dos grupos de cuatro lanzafum´┐Żgenos Wegmann, calibre 76 mm, uno a cada lado. Ambos pueden ser disparados el´┐Żctricamente en forma individual o en salvas de cuatro.

El compartimiento del motor est´┐Ż en la parte trasera, separado de los tripulantes por una protecci´┐Żn contra el fuego. El motor MTU MB 873 Ka-501, refrigerado por agua, es una verdadera maravilla de la mec´┐Żnica. Es policarburante, de 47,6 litros (47.600 cm´┐Ż), 12 cilindros en V, 4 tiempos, y est´┐Ż turb´┐Ż cargado por los gases de escape. Siendo diesel, desarrolla 1.104 kW o 1.500 hp a 2.600 rpm. Para arrancarlo, se hacen necesarias 8 bater´┐Żas de 12 voltios; el sistema el´┐Żctrico es de 24 voltios. La velocidad m´┐Żxima del Leopard 2 es de 68 km/h, aunque se la limita reglamentariamente a 50 km/h en tiempos de paz, y puede correr a 31 km/h en reversa. Tiene un peso de 6.120 Kg el grupo motopropulsor (caja de cambios y el motor). Una de las cosas por las cuales el motor del Leopard 2 es tan bueno es porque consume muy poco teniendo en cuenta su potencia, y no es raro que le haya ganado muchas competiciones al M1 Abrams solamente por ese detalle, ya que el modelo estadounidense es un vampiro en lo que concierne al combustible. El Leopard 2, en cambio, consume unos 300 litros por cada 100 km en carretera, o 500 litros en campo traviesa, que no est´┐Ż tan mal para un monstruo de casi 60 toneladas. Como los cuatro dep´┐Żsitos de combustible tienen una capacidad total de unos 1.160 litros, este carro de combate tiene un alcance m´┐Żximo de 500 km en carretera, sin reabastecimiento, o unos 200 km campo traviesa.

La caja de cambios planetaria hidrocin´┐Żtica Renk HSWL-354 est´┐Ż acoplada al motor, dando lugar a una planta motriz compacta, que puede ser cambiada en unos 25 minutos. Cuatro cambios hacia adelante y dos hacia atr´┐Żs le permiten al carro de combate girar en el mismo lugar, si es necesario. La transmisi´┐Żn autom´┐Żtica pone los cambios dentro del rango determinado por el conductor. Uno de los detalles cambiados r´┐Żpidamente fue la rejilla de ventilaci´┐Żn, que era muy prominente en la parte superior trasera, y se reforz´┐Ż luego de producirse el Leopard 2 n´┐Żmero 28. Dichas rejillas ocupan toda la parte trasera del chasis del Leopard 2, con barras horizontales en toda la superficie, m´┐Żs algunas barras verticales ubicadas cerca de la ventilaci´┐Żn. El Leopard 2 tiene un buen sistema de detecci´┐Żn de fallos; la computadora autom´┐Żticamente encuentra los fallos en el motor y otros sistemas, antes de que la tripulaci´┐Żn los vea por s´┐Ż misma.

El Leopard 2 en sus ´┐Żltimos modelos tiene un completo sistema de protecci´┐Żn contra el fuego, consistente en cuatro extintores de hal´┐Żn de 9 kg cada uno, instalados a la derecha, detr´┐Żs del conductor. Cuando los sensores detectan que la temperatura dentro del compartimiento de combate se eleva m´┐Żs all´┐Ż de los 180´┐Ż Fahrenheit (82´┐Ż Celsius), estos sistemas se activan, pero tambi´┐Żn el conductor puede hacerlo manualmente si sabe que hay problemas. Adicionalmente, hay un extintor de hal´┐Żn de 2,5 kg almacenado en el suelo de la torre, justo debajo del ca´┐Ż´┐Żn principal, para emergencias puntuales dentro de la torre. El Leopard 2 tiene un completo sistema de protecci´┐Żn NBQ incorporado, que produce una ligera sobrepresi´┐Żn dentro del carro de combate, lo cual impide que agentes biol´┐Żgicos puedan entrar dentro del veh´┐Żculo.

El Leopard 2 puede vadear cursos de agua de hasta 1,2 metros de profundidad sin ning´┐Żn tipo de preparaci´┐Żn puesto que posee un sistema hidr´┐Żulico en la barcaza que mediante un sistema de v´┐Żlvulas lo hacen totalmente estanco. Adicionalmente, puede instalarse sistemas para vadeo profundo, a 2,25 metros de profundidad, con una preparaci´┐Żn especial. En s´┐Żlo 15 minutos, se puede instalar todo lo necesario para que el carro de combate avance sumergido 4 metros, incluyendo la instalaci´┐Żn de un snorkel de tres piezas que se acopla a la escotilla del jefe de carro. En el caso de que el motor se pare bajo el agua, un sistema de muelles en el escape, hace que ´┐Żstos se cierren autom´┐Żticamente, ya que lo que los mantiene abiertos es la presi´┐Żn de los gases de escape del motor, evitando as´┐Ż que entre agua a trav´┐Żs de los colectores de escape. El Leopard 2 es uno de los pocos carros de combate del mundo que est´┐Ż dise´┐Żado espec´┐Żficamente para este tipo de tareas.

Leopard 2A5
Leopard 2A5


Leopard 2A5 KWS II

Antes de la ca´┐Żda del r´┐Żgimen comunista del Bloque Sovi´┐Żtico, los dise´┐Żadores del Leopard 2 tuvieron que v´┐Żrsela con la constante realidad de toda la Guerra Fr´┐Ża: los carros de combate sovi´┐Żticos se iban haciendo mejores, incorporando ca´┐Żones autom´┐Żticos de 125 mm, capaces de disparar proyectiles convencionales y misiles, adem´┐Żs de nuevos sistemas de blindaje, como el reactivo. El Leopard 2 era excelente, pero ning´┐Żn veh´┐Żculo b´┐Żlico es excelente por mucho tiempo, y debe tener constantes mejoras para continuar si´┐Żndolo.

Nuevamente, las cosas empezaron mal. Alemania y Francia quer´┐Żan desarrollar un carro de combate conjunto, pero como hab´┐Ża sucedido antes con el Leopard 1, las cosas no cuajaron y cada pa´┐Żs sigui´┐Ż por su lado. Esto pas´┐Ż hacia noviembre de 1982, de manera que Alemania comenz´┐Ż a pensar en un te´┐Żrico Leopard 3 para comienzos del a´┐Żo siguiente. Este dise´┐Żo, de caducidad calculada como muchos otros de esa ´┐Żpoca, deb´┐Ża durar al menos hasta 1996 sin muchas modificaciones, siendo un carro de combate lo suficientemente capaz como para enfrentarse a los dise´┐Żos sovi´┐Żticos que fueran surgiendo en el camino.

Algunas de las alternativas para este "Leopard 3" inclu´┐Żan la construcci´┐Żn de m´┐Żs Leopard 2 del modelo actual, o pensar en diversas maneras de mejorar el Leopard 2, ponerle una nueva torre con una tripulaci´┐Żn de cuatro personas, o una de tres, que incorporar´┐Ża un cargador autom´┐Żtico como la de los T-72 y posteriores modelos sovi´┐Żticos. Tambi´┐Żn se pens´┐Ż en crear un carro de combate nuevo, comenzando desde cero.

En ese momento, los cambios en la pol´┐Żtica internacional terminaron con muchas de las ambiciones del proyecto, ya que los presupuestos de defensa se redujeron dr´┐Żsticamente. Se inici´┐Ż entonces un programa alternativo, menos costoso; se quer´┐Ża mejorar al Leopard 2 y dejarlo todav´┐Ża como un carro de combate de tecnolog´┐Ża punta, el mejor del mundo.

En 1989, lo que se llam´┐Ż Leopard 2KVT (veh´┐Żculo de pruebas de componentes) fue construido y probado para ese caso. Se le a´┐Żadi´┐Ż blindaje adicional en varias partes, incluyendo blindaje pasivo y reactivo en el techo de la torre. Se hicieron muchos cambios de detalle, tendientes a dar m´┐Żs seguridad a la tripulaci´┐Żn. Tambi´┐Żn se elev´┐Ż el EMES 15 KWS, coloc´┐Żndolo en un compartimiento blindado especial. El PERI-R17 fue mejorado y recolocado en la parte izquierda trasera de la secci´┐Żn del jefe de carro. Este veh´┐Żculo agregaba varias toneladas al proyecto, llegando a pesar 60,5 toneladas. Pero no todo termin´┐Ż aqu´┐Ż; despu´┐Żs de los ensayos, se lo reconvirti´┐Ż como IVT, o veh´┐Żculo experimental para instrumentos, y se uni´┐Ż al programa IFIS (Sistema Integrado de Mando e Informaci´┐Żn), que se llev´┐Ż a cabo entre 1988 y 1992. En cooperaci´┐Żn con EEUU, este programa buscaba la mejor manera de utilizar la informaci´┐Żn tomada por los sensores. Luego de las pruebas de evaluaci´┐Żn con el KVT, se construyeron dos prototipos en 1991 para lo que ser´┐Ża el programa de modernizaci´┐Żn definitivo, el KWS.

Este programa comprend´┐Ża tres alternativas b´┐Żsicas para la mejora del Leopard 2, la I, la II y la III.

  • El KWS I comprend´┐Ża la instalaci´┐Żn de un ca´┐Ż´┐Żn de 120 mm, de 55 calibres de longitud, contrastando con el utilizado hasta el momento, de 44 calibres de longitud. Este ca´┐Ż´┐Żn permitir´┐Ża usar munici´┐Żn mejorada, la cual tendr´┐Ża una velocidad de salida te´┐Żrica de 1.800 m/s (lo cual se piensa que es el m´┐Żximo que puede alcanzar un ca´┐Ż´┐Żn de ´┐Żnima lisa). Dar´┐Ża lugar al modelo Leopard 2A6.
  • El KWS II determinaba el uso de un nuevo sistema de protecci´┐Żn blindada para la tripulaci´┐Żn, adem´┐Żs de aumentar la capacidad de mando y control en varios sistemas. Dar´┐Ża lugar al modelo Leopard 2A5.
  • El KWS III era tal vez la alternativa m´┐Żs radical, comprendiendo la instalaci´┐Żn de un ca´┐Ż´┐Żn de 140 mm, que podr´┐Ża haberse convertido en el mayor ca´┐Ż´┐Żn de carro de combate de esa ´┐Żpoca.

El 29 de octubre de 1991, tres pa´┐Żses europeos llegaron a un acuerdo sobre el KWS: se trataban de Suiza, Holanda y Alemania, y los tres se decantaron por el KWS II. El 30 de marzo del a´┐Żo siguiente, los tres pa´┐Żses acordaron exactamente la configuraci´┐Żn del KWS II; luego de eso, un Leopard 2 (TVM II) se convirti´┐Ż en lo que luego ser´┐Ża el Leopard 2A5, y con este veh´┐Żculo se hicieron muchas pruebas entre 1993 y 1994. Se eligi´┐Ż como contratista principal a Krauss-Maffei Wegmann, y pocos d´┐Żas antes del final de 1993 se firmaron los contratos para las conversiones del Leopard 2 actual. Alemania contrat´┐Ż 225, con opci´┐Żn a 125 veh´┐Żculos m´┐Żs que al final fueron finalmente producidos; Holanda pidi´┐Ż 330 pero ´┐Żnicamente se modificaron 180 y Suiza pidi´┐Ż convertir todo su parque pero con posterioridad a solo 134.

El primer Leopard 2A5 fue recibido oficialmente por las autoridades alemanas el 30 de noviembre de 1995, y por holandesas en mayo de 1997. Parece ser que Suiza todav´┐Ża est´┐Żn recibiendo los veh´┐Żculos reconvertidos de sus arsenales (tengamos en cuenta que Suiza recibi´┐Ż su primer Leopard 2 en 1993, as´┐Ż que no era cuesti´┐Żn de apresurarse en modernizarlo). Lo curioso es que se utilizaron chasis de los lotes de producci´┐Żn 6´┐Ż, 7´┐Ż y 8´┐Ż, pero torres modernizadas de carros de combate de los cuatro primeros lotes de producci´┐Żn en los alemanes.

El casco y el chasis del Leopard 2 no sufrieron muchos cambios. El m´┐Żs significativo es que la escotilla del conductor ha sido reemplazada, se pens´┐Ż en colocarle en su lugar una accionada el´┐Żctricamente pero al final fue de apertura manual, que se desliza hacia la derecha para ser abierta. A la izquierda del puesto del conductor, se coloc´┐Ż un deflector, que tiene brazos para guardar utensilios de camuflaje. Para facilitar la conducci´┐Żn, se dispuso de una c´┐Żmara puesta justo sobre el escape trasero del motor; dicha c´┐Żmara est´┐Ż conectada al puesto del conductor, quien puede as´┐Ż conducir hacia atr´┐Żs a grandes velocidades, sin necesitar indicaciones del jefe de carro. Finalmente, las ruedas de rodadura han sido hechas de acero y no de aluminio, como las anteriores.

La torre es el punto que permite diferenciar m´┐Żs r´┐Żpidamente a un Leopard 2A5 de las versiones anteriores. En el Leopard 2A5, tanto en el frente como en los costados de la torre, se han a´┐Żadido secciones de blindaje en forma de cu´┐Ża, que pueden ser quitados y reemplazados f´┐Żcilmente en condiciones de combate si son alcanzados y destruidos. Tambi´┐Żn, pueden ser reemplazados por blindajes m´┐Żs avanzados en un futuro cercano. La ´┐Żnica desventaja de este sistema, muy ingenioso, que permite agregar blindaje inclinado sin mucho peso, es que hace necesario utilizar los goznes de las placas de manera tal de poder sacar el motor si es necesario repararlo o cambiarlo. Eso, entre otros factores, parece ser la causa de que se necesiten 10 minutos m´┐Żs para cambiar un motor de Leopard 2A5.

Adem´┐Żs, el mantelete del arma tuvo que ser totalmente redise´┐Żado, y se a´┐Żadieron cajas de almacenamiento extra en los lados y la parte trasera de la torre. Los redise´┐Żos tambi´┐Żn fueron internos, y se agreg´┐Ż una protecci´┐Żn extra contra astillas dentro de la torre, lo que le da m´┐Żs seguridad a la tripulaci´┐Żn. El sistema electro hidr´┐Żulico del ca´┐Ż´┐Żn fue cambiado por otro sencillamente el´┐Żctrico, al igual que el sistema de estabilizaci´┐Żn. Los telescopios auxiliares FERO-Z18 A2 se colocaron sobre el mantelete, y el PERI-R17 A2 fue movido a una posici´┐Żn m´┐Żs atrasada, a la izquierda de la estaci´┐Żn del jefe de carro. Ahora este miembro de la tripulaci´┐Żn tiene en esa mira un canal independiente de im´┐Żgenes t´┐Żrmicas, que pueden verse en los oculares frente a sus ojos. La mejora en los sensores le dio nuevas capacidades de ataque al Leopard 2, antes impensadas. El procesador de datos del tel´┐Żmetro l´┐Żser, por ejemplo, fue modificado para aceptar como v´┐Żlido el primero y el segundo eco del l´┐Żser (antes solamente aceptaba el segundo eco). Esto le permite al Leopard 2A5 atacar helic´┐Żpteros en vuelo bajo, utilizando munici´┐Żn APFSDS-T. Adem´┐Żs, se le agreg´┐Ż un receptor GPS incorporado, con la antena en la parte trasera de la torre.

Todo el blindaje adicional increment´┐Ż el peso en orden de combate del Leopard 2A5, que ahora pesaba 59,7 toneladas. Sin embargo, esto no afect´┐Ż su movilidad, ya que la planta motriz es muy potente, y el veh´┐Żculo estaba dise´┐Żado para ser modernizado en el futuro, aceptando el chasis las modificaciones sin problemas.

Leopard 2A6
Leopard 2A6

Leopard 2A6 un KWS I tard´┐Żo

A pesar de que se hab´┐Ża elegido el KWS II, Rheinmetall hab´┐Ża dise´┐Żado ya un ca´┐Ż´┐Żn de 120 mm L/55, que era totalmente compatible con toda la munici´┐Żn actualmente utilizada para el L/44. La diferencia era que la mayor longitud permit´┐Ża aprovechar mejor la potencia del cartucho, que se convert´┐Ża en m´┐Żs velocidad para el proyectil.

  • El Leopard 2A4 y Leopard 2A5 van armados con el ca´┐Ż´┐Żn L/44 de 120/44 mm de 44 calibres el ca´┐Ż´┐Żn mide 5.300 mm y pesa 1.190 Kg todo el conjunto pesa 3.780 kg. En cambio el Leopard 2A6 lleva el ca´┐Ż´┐Żn L/55 de 120/55 mm de 55 calibres el ca´┐Ż´┐Żn mide 6.600 mm y pesa 1.347 Kg todo el conjunto pesa 4.160 Kg. Esto significa que el ca´┐Ż´┐Żn es 1.300 mm mas largo que el L/44.

Alemania decidi´┐Ż que el KWS I era tambi´┐Żn una opci´┐Żn apropiada, ya que mientras el KWS II mejoraba la protecci´┐Żn, el primero daba un mayor poder de ataque sin el enorme coste de infraestructura y log´┐Żstica que hubiera significado el KWS III (teniendo que cambiarse ca´┐Żones, municiones, etc. a un nivel mucho m´┐Żs complicado). Con el cambio ´┐Żnicamente del ca´┐Ż´┐Żn su peso no aumento mucho solo 400 kg m´┐Żs con lo que el peso en orden de combate del Leopard 2A6, ahora pesaba 60,1 toneladas.

Con este motivo, en 1997 dos Leopard 2A5 realizaron muchas pruebas en las instalaciones de M´┐Żnster, dejando operacional tanto el ca´┐Ż´┐Żn como el sistema completo del carro de combate rearmado. Alemania ha decidido modernizar 225 Leopard 2A5 y Holanda 180 Leopard 2A5 que con posterioridad pasaron a ser modernizados todos a Leopard 2A6. Quedando en Alemania 125 Leopard 2A5 que pr´┐Żximamente piensan modernizar tambi´┐Żn, a´┐Żadi´┐Żndoles una coraza del tipo forro antiminas nuevo para la protecci´┐Żn de sus ocupantes en la panza del carro de combate, denomin´┐Żndose a esta versi´┐Żn Leopard 2A6M.





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